Påven abdikerar

Idag tillkännagav katolikernas högsta ledare, den nuvarande påven Benedictus XVI, att han tänker lämna sitt ämbete om lite mer än två veckor, den 28 februari. Han anger sin höga ålder och bristande ork som skäl till abdikationen: i april fyller han 86 år.

Det är väldigt ovanligt att en påve abdikerar – genom historien har påven haft ämbetet till sin död eller tills han blivit avsatt vid en konflikt med någon annan som ansett sig vara rättmätig påve. Endast tre påvar har abdikerat frivilligt genom kyrkans tvåtusenåriga historia, och senast det hände var år 1415.

Benedictus XVI var en åldrande man redan då han tillträdde ämbetet 2005, efter Johannes Paulus II bortgång. Han har gjort sig känd som en reaktionär ledare som fördömt honosexualitet och abort, och han har gjort kontroversiella uttalanden, som då han som preventivmedelsmotståndare varnade för att kondomanvändning bara skulle förvärra spridningen av AIDS i Afrika.

Spekulationer om vem som kommer att efterträda påven är redan igång, i massmedier och hos vadslagningsfirmor.

Du kan läsa påvens avskedsbrev här

Benedictus XVI (Bildkälla: Wikimedia commons)